国创动画的精品化及工业化探索

暑期档已打响一月有余,各视频平台接连上新番,国产动画作品竞相抢夺用户的注意力。其中,在豆瓣获得9.3高分的奇幻武侠动画《雾山五行》,采用真人动捕技术打造古风意境的《凡人修仙传》等作品,引领了夏季国创动画的市场口碑。

今年上半年以来,国产动画市场诞生了不少精品,类似《大理寺日志》《仙王的日常生活》《我的三体之章北海传》等作品,展现出了国创类型多元化、内容风格化、制作精良化的发展趋势;而《斗罗大陆》《一人之下》等大IP改编作品也在持续进行IP价值的深度探索。

当下大众对多元、垂直文化的追求愈发强烈,对国创动画的付费意愿和内容创新的需求不断提升。在这样的背景下,小娱采访了艺画开天、好传动画和中影年年三家动画公司,通过与他们的对话,去了解当下的国创市场进行了哪些多样化的探索。

国创走上精品化之路:

故事内容更多元,视效水准提升

在7月新番热门作品中,奇幻、科幻、玄幻题材引起格外关注。其中,IP改编作品《元龙》凭借精致的人物建模和流畅的打斗场景让观众直呼“上头”;末世科幻作品《灵笼》下半季继续用跌宕的剧情牵引着观众探寻人类去向,二维动画《雾山五行》凭借水墨国画元素的风格化呈现脱颖而出。

将故事打磨得更加细致,是这些新番作品的一大特点。

根据网文小说改编的动画作品,有原著粉丝的情怀在,因而在创作时常常需要在“还原性”与“创新性”间取得平衡。针对此,《元龙》导演陈升垚说道,“原小说的‘爽点’比较密集,动画会遵循原小说的故事线,尽量不去破坏原小说的味道,但也会对角色进行一定的修改与创新。”

“爽点”在剧情中的呈现,其实就是戏剧冲突。陈升垚表示,“在动画中我们着重用笔墨刻画的,是一个有现代知识的人在古代社会里利用自己先进的知识,与原本拥有固定世界观的古代环境发生冲突、对立的效果”。

为了适合动画观众观看的习惯,动画将小说的整体节奏加快,为此增加了高瑶这一新角色来进行叙事上的补充。此外,陈升垚补充道,“原小说中的配角和反派人物弧度不够鲜明,因而团队也在配角和反派角色处理事情的方式和动机上了增加笔墨,以便其能与主角产生更多看点。”

对于原创故事而言,在策划阶段就要明确故事的背景设定与题材的整体基调。六道无鱼创始人、《雾山五行》导演林魂表示自己想做一部风格化的作品,“虽然动画中融入了五行元素,但我不希望这个作品太脱离人类生活,因而在创作过程中,选择与观众产生共鸣感的故事走向,将其与风格化结合。”

这体现在动画中“文戏” 与“武戏”的相辅相成。好传动画CEO尚游对此表示,“我认为很多文戏是为剧情、角色和情绪服务的,最终能够让观众感受到打戏的爽感。虽然《雾山五行》的精彩卖点是打斗,但导演在打斗前做了非常多的故事铺垫和情绪铺垫,有意识去加强情绪共鸣的东西,这也是许多动作设计中时常忽略的一点”。

可以看到在剧情发展中,动画对人物进行了鲜明刻画。比如老六这个人物,性格有一定缺陷但重情重义,其被孔雀妖妖化后失手杀掉自己孩子的这一场面,是动画中的一个情绪高点,有人性的刻画包含在内。

而对于《灵笼》这部作品,故事中的逻辑性和严谨性则是更难的层面。艺画开天CEO阮瑞坦言,“科幻题材在动画开发中是比较具有挑战的一个品类,一般来讲这类作品带给观众比较强的探究感,使得观众对作品中世界观设定的逻辑和严谨性,甚至对人物命运都尤为关注,但同时也需要包含一个升华的主题和内涵,更为重要的是还要讲好一个故事”。

在《灵笼》中,艺画开天选择用末日题材这一科幻子类,将人类遭遇到的外部打击作为故事发展和人物团体走向的推动力,同时通过灯塔城里关于社会机制的设定,比如人口分层、物资管控、生育管控等措施,让动画中的世界具有极强的外部压力和符合世界观设定的科学性。

其中灯塔城不仅仅是《灵笼》中的一个重要场景构造,它也在牵引着故事的发展,比如灯塔城里高压政策是否会被推翻,“临渊计划”是为了改善灯塔的生存环境吗?这些在下半季中都是观众想要去追求的答案。

除了在叙事上精益求精外,以上作品都有一个共通点即拥有复杂宏大的世界观设定,因而可以看到它们都在技术层面上赋予视效水准很大的提升。

以3D制作的动画为例,陈升垚表示逼真感不是3D动画最终追求的目标,我们更注重如何高效地实现画面和故事效果的统一。“《元龙》第一集中聚集元魂的大水球是一个比较费劲的场面,在这场打斗中,我们更需要去考虑人物的站位、摄像机的轴向、光影等因素。”

阮瑞也谈到关于世界观的打造难度,“要让观众沉浸在《灵笼》的世界里,就要打造它的真实感或者是代入感,这个打造对片子的综合素质要求有比较强的把控力,不仅仅是模型或者场景的写实感,还有人物的表演、配音音乐剪辑等各维度,才能给观众一个沉浸式的感受。”

而对于二维动画,林魂表示,《雾山五行》中水墨画的流动感,无法经过电脑演算,需要大量的手绘工作完成。“在中国原有的美术文化上,要想模拟和创造出新的风格,我们经过了很多风格技术的调试或测试。”

从小娱与这些创作者的交谈中,明显感受到国内动画制作整体往精品化发展,更追求故事内容的创新及制作上的优化。这背后,也源于近年来产业变化推动国创作品提量提质。

国创动画精品化背后:

内容细分创新,产业工业化发展

国创往精品化路线发展,动画公司不断用优质制作树立国创口碑,背后的推动力之一是受众需求的变化。据艾瑞咨询《2020年中国动漫产业研究报告》显示,得益于国内外优质动漫作品的涌现,二次元用户规模进入到平稳增长期,并有望在2020年突破4亿用户大关。

报告还显示,目前95后、00后年轻群体成为国产动漫用户的主力构成,他们有更好的版权意识,更愿意为优质内容付费。动漫用户付费意愿的提升,意味着他们对国创动画提出了新需求,当下动漫受众人群不仅仅追求画面视效和人物造型精美,也注重故事内核能否产生共鸣,并且期待有新意的、打破刻板印象的反套路化人设和剧情,将这些做到有机结合能更赢得用户的青睐。

从制作公司的角度,他们也感受到近年来受众需求及行业的变化对他们提出的要求。中影年年CEO郭勇表示,“创作者本身有自己的喜好,但我们在选择作品类型的时候也需要看市场的反馈,市场需要什么样的作品,我们也会尽量去满足大家的观影需求。从探险题材的《勇者大冒险》到动作科幻题材的《血色苍穹》,再到古风热血向的《少年歌行》,其实每个作品类型都不太一样。”

“我们在思考一个问题,在市场不断发展的过程中,它的细分市场一定会产生,所以我们在尝试新风格的同时,要针对一些细分市场做规划和布局。”郭勇进一步说道,“我觉得未来科幻是创作者更多去尝试的类型,因为目前它的产量并不大。在整个产业链条布局中,包括科幻、玄幻、西方奇幻等,会有更多的创作尝试,并且也期望能与平台进行一些合作。”

好传动画致力于开发小而美的精品动画番剧,不过CEO尚游认为,每个题材都有个性化、风格化的空间,创作者不要盲目追求个性,也要考虑商业化逻辑。“我们对于商业化的理解,从作品方向来说,需要重点布局的一大赛道是包括仙侠、玄幻、探案题材在内的古风类,受众对这类题材会有比较强烈的文化认同感。另一个赛道是科幻类,在动画领域有很大的表现空间,而且我们看好这条赛道的国际化发展潜力。”

近几年,国创动画的内容题材向科幻机甲、电竞、女性向等更多元的主题延展,在一定程度上实现覆盖不同层面的受众群。这其中大量优质的IP作品出现,比如在B站上线《百妖谱》、《大理寺日志》等代表性作品,反映出当下市场多赛道开花,差异化竞争的特性。

精品化发展的另一个推动力,是中国动画市场渠道和技术发展都逐渐成熟,产业链趋于融合,整体协作效率提升,在产能上也要进一步提高。郭勇表示“要实现大精品化,首先需要人才的支撑,同时需要技术的支撑。所以我们还需要大工业化,需要研发技术流程、管理流程、创作流程等来支撑精品化。”

阮瑞也表示,产业在这两年迅速成熟,动画公司也会有两个大的方向,一个是以IP改编为主的方向,这需要稳定的产能,需要完善的工业化体系,另一个是原创方向,需要更多创新的动力,包括题材、风格,叙事手法和技术创新,以及对于IP后续的变现衍生规划等商业层面的能力提升。

“风格化及具有独特性的作品未来在市场中会有一席之地,但是行业需要有足够的故事储备与产能,主流的作品肯定还是工业化体系下出来的。” 尚游也表示认可产能提升的重要性。

他还提到,当下的市场需求不仅仅在于品质,还需要有足够的数量,去满足受众的消费需求,填充大众的娱乐时间。尚游表示自己也非常喜欢看《元龙》,在市场上像《斗罗大陆》《元龙》这样的作品也必须火,“这些IP作品有受众基础,是用三维这种可以进行工业化大量产出的创作方式,又能让普通大众获得好的内容感受。”

总体而言,产业工业化已经提上日程,国创动画在质与量方面都在加速前进,同时动画公司也希望与视频平台和投资方进行更多产业链上的合作。

国创产业链条更成熟:

平台加大投资,与动画公司共创内容

由于用户付费和IP授权业务收入的高速增长,视频平台在动画作品版权投入及开发上,有很大的业务增长空间。事实上,平台也在积极布局国产动画内容赛道,强化细分市场和产异化竞争,以便实现内容创新。

作为平台方,腾讯和哔哩哔哩引领了国内动漫产业生产端的投资,与动画公司进行紧密合作。以B站为例,国创已成为B站第一大专业内容品类。头部作品《灵笼》上线后播放量目前已超过1.3亿,今年的独播作品中,《仙王的日常生活》播放量高达到3.34亿。

B站作为二次元的大本营,对于许多动画公司而言,可以最为直接接触到国创动画的核心受众人群,能为作品带来许多正反向反馈。

《雾山五行》原本是个短片动画,在B站拥有非常高的热度,制作成番剧后,尚游与林魂多次讨论,还是首选在B站播出。“因为B站的社区属性特别好,导演有很大一部分粉丝就是在B站上,B站的粉丝活跃度和讨论热度特别高。”

“B站平台的属性,能拉近我们跟观众的距离,一条评论底下能聊几百条,中国最懂动画的这些观众在B站还是比较集中的。”据小娱了解,林魂导演在B站经常和粉丝进行讨论交流,比如有粉丝指出第一话中苏小安送药时背景中的药柜药名的顺序不太准确,导演还特地做了细节的调整。

阮瑞认为B站是一家尊重创造的平台,对于内容有很强的感知力,也非常尊重用户的回馈。“《灵笼》与B站合作得比较好,是因为B站允许我们花费更多的时间更多的投入,将这部作品打磨得更好,这是比较难得的。B站的用户也希望看到更多精品,平台及用户对精品内容的需求和认可,是一直鼓励我们不断打磨作品的核心动力。”

此外,平台对作品进行站内推广资源的支持,甚至在内容制作和商业模式上探寻创新,也是动画公司在谋求合作时希望能从中获得助益的地方。

2018年,中影年年获得B站融资,郭勇说,“B站一些优质的项目也会找到中影年年合作,这本身也是对我们的信任。B站也是我们优质的合作伙伴。”

郭勇还提到,“朱贝宁老师也是《元龙》的监制和导演,他跟着我们整个创作团队一个剧情一个剧情地磨,提出了很多中肯的意见。因为朱贝宁老师在这个行业从业多年,同时在B站任职期间,更了解B站受众群体的喜好和属性,所以他的创作意见对于我们这个项目起到非常大的帮助。” 在项目开发、创作人才及作品宣发上,中影年年与B站都进行了良好的互动合作。

正是由于在创作端以及产业发展端,动画公司都有意识地进行制作创新及产能提升,同时视频平台在资金、人才及宣发上的扶持,助力国创动画产业链发展更加成熟。“国漫崛起”才会迎来真正实现的可能。

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